Vida dentro da Alzheimer’s Ward: um mundo escondido revelado

Dentro das paredes de um hospital geriátrico na França, o tempo pára. A luz cai sobre dois pés de meias em uma cama. O padrão floral desbotado em uma faixa de papel de parede é interrompido por um quadro de cortiça não utilizado. E entre essas cenas de quietude, os moradores se aproximam de um par de portas trancadas com modesta curiosidade, expectativa e até raiva.

A fotógrafa sueca Maja Daniels diz que essas portas, que foram trancadas para impedir que os moradores vagassem, foram cruciais no início do projeto.

“Eu encontrei-me do outro lado dessas portas olhando para alguém olhando para mim, acenando para mim para chamar minha atenção e não saber o porquê”, diz Daniels. “Essa visão apenas ficou comigo.”

Daniels é o vencedor inaugural do Bob and Diane Fund, um subsídio de US $ 5.000 para narrativa visual sobre a doença de Alzheimer e demência. Gina Martin da National Geographic começou o fundo este ano e nomeou em homenagem a sua mãe, Diane, que morreu de Alzheimer em 2011, e seu pai, Robert.

“É muito difícil documentar a doença de Alzheimer”, disse Martin. “Eu acho que as pessoas vão achar o trabalho [de Maja] muito inteligente, fresco e moderno.”

Uma fotografia do projeto de Daniels Into Oblivion

Casa Daniel

Depois de passar um tempo com os residentes do hospital e suas famílias e obter permissão para fotografar, Daniels visitou o hospital por cerca de uma semana a cada mês durante três anos.

Com o apoio da bolsa, Daniels planeja criar uma publicação do trabalho que será distribuído como parte de um projeto maior sobre envelhecimento.

Shots  conversou com Daniels para falar sobre seu projeto. A entrevista foi editada para maior clareza e duração.

Como você entrou no projeto pela primeira vez?

Eu estava estudando na universidade e fazia parte de um coletivo fotográfico. Fomos abordados por esse diretor realmente dinâmico de um hospital geriátrico que queria que fabricantes de imagens entrassem e colaborassem. É muito raro ter essa oportunidade – é um mundo muito fechado. É também por isso que é assustador para muitas pessoas. Nem sempre sabemos o que está escondido atrás dessas portas.

Uma fotografia do projeto de Daniels.

Casa Daniel

Como foi passar o tempo do outro lado conhecendo as pessoas que estavam lá?

O poder do projeto está em seu ponto de vista estrito e narrativa simplista. Não está tentando dizer tudo o que está acontecendo; está tomando o ponto de vista de um dos residentes e se demorando com isso. Eu queria entrar no espírito de fazer parte deste mundo. Como isso afeta alguém? Essa porta sempre permaneceria fechada para eles. Embora haja atividades e pessoas entrando e saindo para cuidar delas, a maior parte do tempo é gasta sem muita coisa acontecer. De modo que o silêncio é algo que eu queria transmitir, em parte porque também fazia parte de algum silêncio interior. Quando você está experimentando esta doença, é como se o mundo estivesse desaparecendo lentamente.

Como os residentes responderam a você quando você começou a filmar?

Parte do trabalho de preparação foi me apresentar aos residentes, às suas famílias, aos cuidadores e ao hospital em geral. Eu faria isso sem câmeras, e apenas passaria o tempo conhecendo pessoas. Os moradores me consideraram como uma presença humana na ala que foi apreciada. Alguém aí que poderia amarrá-los ao agora ou ao cotidiano. Se você é deixado apenas para si mesmo, você meio que flutua em sua mente, você pode ir para outros lugares, mas com outra pessoa em seu espaço, você está preso àquele momento no tempo.

Foi interessante ver como a câmera conseguiu desempenhar seu próprio papel, porque era algo com o qual muitos residentes se relacionavam. Há muita memória corpórea presa em seu corpo que não sai com a doença de Alzheimer. Por exemplo, se você tem cantado muito em sua vida, ainda terá esse desejo de cantar. Havia um mecânico e ele estava absolutamente fascinado com a câmera. Ele mesmo tirou muitas fotos e ficou positivamente satisfeito com sua presença lá.

Como as famílias responderam ao trabalho?

Muitas vezes é muito difícil olhar para uma fotografia de uma pessoa que você conhece porque a fotografia se torna outra coisa para você. Foi muito difícil para eles olharem para o trabalho, mas eles foram motivados a deixar a história sair e, esperançosamente, trazer mais atenção ao tópico, às políticas de cuidado e ao funcionamento das instituições. Algumas famílias não queriam que seus moradores fossem fotografados, o que era absolutamente bom também.

Uma fotografia do projeto, Into Oblivion.

Casa Daniel

Isso mudou a maneira como você vê a doença de Alzheimer?

Sim claro. Eu não sabia muito no início. Eu não sabia que havia esses momentos de lucidez, onde fica claro para a pessoa que eles estão perdendo suas memórias. E esses momentos podem causar problemas. Depressão entra em ação ou outros aspectos de violência ou frustração. Isso é algo que eu não sabia sobre a doença de antemão. Tudo é muito complexo.

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