Estudo explica a ligação entre o açúcar no sangue e a doença de Alzheimer

Os cientistas sabem que há uma ligação entre o alto nível de açúcar no sangue e a doença de Alzheimer – agora, graças a um novo estudo publicado na revista  Scientific Reports,  eles estão um passo mais perto de saber por que essa conexão existe.

Níveis anormalmente elevados de açúcar no sangue, ou hiperglicemia, ocorrem em diabetes e obesidade. As pessoas com diabetes são mais propensas a desenvolver a doença de Alzheimer em comparação com indivíduos saudáveis, mas até este novo estudo os pesquisadores não sabiam exatamente por quê. Os cientistas já sabiam que a glicose e seus produtos de degradação podem danificar as proteínas nas células através de uma reação chamada glicação, mas a ligação molecular específica entre este processo e a doença de Alzheimer não foi compreendida.

Glicação ocorre quando uma molécula de açúcar se liga a uma molécula de proteína ou gordura. Quando isso acontece, leva a uma reação que produz moléculas prejudiciais conhecidas como produtos finais de glicação avançada – AGEs, abreviadamente.

A glicação provoca o endurecimento das proteínas do corpo, levando a tudo, desde a pele enrugada à catarata, até o endurecimento das artérias.

No presente estudo, conduzido por cientistas da Universidade de Bath, os pesquisadores testaram amostras de cérebro de pessoas com e sem doença de Alzheimer. Usando uma técnica sensível para detectar a glicação, os cientistas descobriram que nos estágios iniciais da doença de Alzheimer, a glicação prejudica uma importante enzima chamada MIF (fator inibitório da migração de macrófagos), que está envolvida na resposta inflamatória aos estágios iniciais da doença de Alzheimer.

O MIF desempenha um papel na resposta das células cerebrais, chamada glia, ao acúmulo de proteínas anormais no cérebro durante a doença de Alzheimer. Este estudo indica que, ao bloquear a atividade do Fumin, a glicação poderia ser o “ponto de inflexão” na progressão da doença. À medida que a doença de Alzheimer piora, a glicação dessas enzimas aumenta.

“Nós mostramos que esta enzima já é modificada pela glicose no cérebro de indivíduos nos estágios iniciais da doença de Alzheimer”, disse o professor Jean van den Elsen, do Departamento de Biologia e Bioquímica da Universidade de Bath. “Estamos investigando agora se podemos detectar mudanças semelhantes no sangue. Normalmente, o FUMIN seria parte da resposta imune ao acúmulo de proteínas anormais no cérebro, e achamos que, como o dano do açúcar reduz algumas funções do Fumin e inibe completamente os outros, esse pode ser um ponto de inflexão que permite o desenvolvimento da doença de Alzheimer ”.

Dr. Rob Williams, também do Departamento de Biologia e Bioquímica, acrescentou: “Saber que isso será vital para o desenvolvimento de uma cronologia de como a doença de Alzheimer progride e esperamos que nos ajude a identificar aqueles em risco de Alzheimer e levar a novos tratamentos ou maneiras de prevenir a doença. ”

Em todo o mundo, cerca de 50 milhões de pessoas têm a doença de Alzheimer. Espera-se que esse número aumente para mais de 125 milhões até 2050. Globalmente, o custo social da doença de Alzheimer chega a centenas de bilhões de dólares, porque os pacientes não precisam apenas de assistência médica e social devido ao comprometimento cognitivo associado à doença.

“O excesso de açúcar é bem conhecido por ser ruim para nós quando se trata de diabetes e obesidade”, disse Omar Kassaar, da Universidade de Bath, “mas esta ligação potencial com a doença de Alzheimer é mais um motivo para estarmos controlando nossa ingestão de açúcar em nossas dietas.

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