¿Qué es polineuropatía? ¿Cómo está relacionado con la fibromialgia?

Por: Watt Redd

Muchas personas con fibromialgia sufren de una variedad de enfermedades adicionales. Una de las tragedias de vivir con una condición de dolor crónico tan miserable es que no solo es debilitante por sí mismo, sino que también lo deja vulnerable a desarrollar muchas otras afecciones. Y una de las afecciones más comunes que padecen las personas con fibromialgia es la polineuropatía.

La polineuropatía es una afección en la que los nervios están dañados, lo que causa hormigueo y dolor en todo el cuerpo. Y a veces, puede ser difícil distinguir entre el dolor de la neuropatía y el dolor de la fibromialgia. Entonces, hablemos de neuropatía. ¿Qué es? ¿Cómo se relaciona con la fibromialgia? ¿Y qué puedes hacer para tratarlo?

¿Qué es polineuropatía?

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La neuropatía es causada por daño a los nervios. En casos de polineuropatía, el principio es el mismo, pero específicamente, afecta los nervios periféricos en ambos lados del cuerpo. Los nervios juegan un papel central en transmitir señales de dolor al cerebro. Cuando el tejido se daña, envía señales al cerebro. El cerebro, a su vez, procesa esta señal y la interpreta como dolor. Este es el sistema que le advierte que proteja el tejido dañado y es una parte importante de cómo funciona el cuerpo.

Pero cuando los nervios se dañan, produce una cantidad bastante incómoda de dolor que puede volverse crónica. Los síntomas más obvios de la polineuropatía son un hormigueo, ardor o sensación de entumecimiento que se extiende por las extremidades a ambos lados del cuerpo.

Lo que distingue a la polineuropatía de la neuropatía habitual es que la sensación es simétrica y afecta a ambos lados del cuerpo por igual.

Al igual que la fibromialgia, la polineuropatía causa dolor en las extremidades. Pero puede distinguir la afección de la fibromialgia al considerar cuidadosamente qué tipo de dolor siente. Si se trata de un dolor agudo en los músculos que parece irradiar desde 18 puntos específicos, entonces es probable que se trate de fibromialgia. Pero si es más un hormigueo general o ardor en las extremidades, entonces es probable que sea neuropatía.

Hay muchas cosas diferentes que pueden causar neuropatía, y muchas de ellas pueden estar relacionadas con la fibromialgia.

¿Cómo está relacionado con la fibromialgia?

Vale la pena señalar qué tan común es el daño nervioso en personas con fibromialgia. Se estima que cerca de la mitad de las personas con fibromialgia también padecen una afección llamada “neuropatía periférica de fibras pequeñas”. Esta es una afección que causa el tipo de sensación de hormigueo y ardor que asociamos con el daño a los nervios.

No estamos seguros de por qué es así, pero podría reflejar el papel del sistema nervioso en la fibromialgia. Las mismas vías neuronales defectuosas que causan el dolor de la fibromialgia pueden estar contribuyendo a la neuropatía en algunos pacientes.

Además, una de las causas más comunes de polineuropatía es la diabetes. Y las personas con fibromialgia sufren de diabetes a un ritmo mayor que el promedio. Por lo tanto, es posible que si padece una afección concurrente como la diabetes con su fibromialgia, puede provocar dolor en los nervios.

¿Cómo puedes tratarlo?

Hay algunas maneras de tratar el dolor nervioso. El primer paso es asegurarse de no tomar decisiones sobre el estilo de vida que puedan empeorar su dolor nervioso. Uno de los peores contribuyentes al daño nervioso es el alcohol. El uso de alcohol no solo puede provocar daño a los nervios, sino que también puede empeorar el daño nervioso existente. Eliminar el consumo de alcohol y asegurarse de obtener una dieta rica y equilibrada para corregir las deficiencias de vitaminas son ajustes en el estilo de vida que pueden ayudarlo a reducir la cantidad de dolor nervioso que experimenta.

Además, ciertas tareas, como escribir en una computadora, pueden comprimir los nervios y provocar daños. Asegúrese de tomar descansos de las tareas repetitivas, especialmente si sus extremidades comienzan a sentir hormigueo o sensación de entumecimiento.

Cuando se trata de opciones médicas, hay algunos medicamentos que pueden ayudar a tratar el dolor del nervio. Y, curiosamente, muchos de ellos generalmente se recetan para tratar la fibromialgia, por lo que puede obtener algún beneficio adicional de su medicamento.

El primer tipo de droga es anticonvulsivantes. Estos embotan algunas de las interacciones entre los nervios en el cerebro. Es por eso que se usan para tratar las convulsiones causadas por nervios descontrolados en el cerebro. Y la evidencia muestra que también pueden ayudar a reducir el dolor tanto de la neuropatía como de la fibromialgia.

El segundo tipo es antidepresivos. Si le diagnosticaron fibromialgia, es probable que ya le hayan recetado un medicamento como Lyrica o Cymbalta. Pero no solo estos medicamentos ayudan a tratar la fibromialgia, sino que también pueden ayudar a reducir el dolor nervioso.

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