Fibromialgia: una condición desconcertante y dolorosa

Probablemente hayas oído hablar de fibromialgia, pero es posible que no sepas qué es. La fibromialgia es una condición de dolor a largo plazo (crónica) que afecta a 5 millones o más de estadounidenses de 18 años o más. Por razones desconocidas, la mayoría de las personas diagnosticadas con fibromialgia son mujeres, aunque los hombres y los niños también pueden verse afectados. Las personas con ciertos trastornos, como la artritis reumatoide o el lupus, también pueden tener fibromialgia, que puede afectar el curso de su enfermedad y el tratamiento.

La fibromialgia puede afectar enormemente la salud, el bienestar y la calidad de vida.

“Las personas con fibromialgia sufren de dolor severo y cotidiano que se extiende por todo el cuerpo”, dice la Dra. Leslie J. Crofford, investigadora de la Universidad de Vanderbilt, que cuenta con el apoyo de los NIH. “Su dolor suele ir acompañado de fatiga debilitante, sueño que no los refresca y problemas de pensamiento y memoria”.

Diagnóstico complejo

Las personas con fibromialgia suelen ver a muchos médicos antes de recibir finalmente un diagnóstico. Los síntomas principales, dolor y fatiga, se superponen con los de muchas otras afecciones, lo que puede complicar el diagnóstico.

“Para hacer las cosas más desafiantes, no hay análisis de sangre o rayos X que sean anormales en personas con el trastorno”, dice Crofford. Sin una prueba de diagnóstico específica, algunos médicos pueden cuestionar si el dolor de un paciente es real. “Incluso amigos, familiares y compañeros de trabajo pueden tener dificultades para entender los síntomas de la persona”.

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Un médico familiarizado con la fibromialgia puede hacer un diagnóstico basado en los criterios establecidos por el American College of Rheumatology. Los síntomas de diagnóstico incluyen un historial de dolor generalizado que dura más de 3 meses y otros síntomas como fatiga. Al hacer el diagnóstico, los médicos consideran la cantidad de áreas en todo el cuerpo donde el paciente tuvo dolor la semana pasada y descartan otras causas de la enfermedad.

Porque no entendido completamente

Lo que causa la fibromialgia no se entiende completamente. Muchos factores probablemente contribuyan.

“Sabemos que las personas con fibromialgia tienen cambios en la comunicación entre el cuerpo y el cerebro”, dice Crofford. Estos cambios pueden llevar al cerebro a interpretar ciertas sensaciones como dolorosas que pueden no ser molestas para las personas sin este trastorno.

Los investigadores han encontrado varios genes que pueden afectar el riesgo de una persona de desarrollar fibromialgia. Los eventos estresantes de la vida también pueden jugar un papel.

La fibromialgia no es una enfermedad progresiva, por lo que no empeora con el tiempo y puede incluso mejorar. Nunca es fatal y no dañará las articulaciones, los músculos ni los órganos internos.

Tratamiento

Los medicamentos pueden ayudar a aliviar algunos, pero no todos, los síntomas de la fibromialgia. “Los tratamientos farmacológicos por sí mismos no resultan en la remisión o cura de la fibromialgia”, dice Crofford. “Hemos aprendido que el ejercicio puede funcionar tan bien o mejor que los medicamentos. Además, las terapias como el tai chi, el yoga y la terapia de comportamiento cognitivo también pueden ayudar a reducir los síntomas “.

Las personas con fibromialgia a menudo tienen los mejores resultados cuando son tratadas con terapias múltiples.

“Es sumamente importante que los proveedores de atención médica ayuden a los pacientes a comprender la fibromialgia y a proporcionar información realista sobre los tratamientos, con énfasis en el uso del ejercicio y otras terapias físicas junto con los medicamentos”.

Crofford dice. Crofford y sus colegas están explorando si un tratamiento llamado TENS (estimulación nerviosa eléctrica transcutánea) puede ayudar a las personas con fibromialgia a hacer ejercicios de forma más cómoda y reducir el dolor. Ella y otros equipos financiados por los NIH también están buscando marcadores de fibromialgia en la sangre que, en última instancia, podrían conducir a tratamientos más específicos y efectivos.

Si usted o alguien que conoce tiene fibromialgia, consulte el recuadro “Opciones sabias” para obtener consejos sobre cómo reducir su impacto..

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