Curas inovadoras para a demência de Alzheimer e demência de Parkinson

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Resumo: Um resumo dos relatórios de 2017 sobre a busca por tratamentos inovadores para a doença de Alzheimer, Parkinson e outras formas de demência, mostrando os avanços feitos na compreensão, tratamento e prevenção dessas doenças neurodegenerativas, incluindo terapias promissoras em andamento. [Este artigo apareceu pela primeira vez no LongevityFacts.com e foi atualizado em 21 de março de 2018. Autor: Brady Hartman. ]

Durante todo o ano de 2017, os pesquisadores avançaram no sentido de compreender o que causa a doença de Alzheimer, Parkinson e outras formas de demência. Durante o ano, os cientistas do cérebro anunciaram que têm muitos tratamentos promissores para a demência no oleoduto. Além disso, os pesquisadores sugeriram maneiras de prevenir essas doenças neurodegenerativas incapacitantes.

Aqui está um resumo dos avanços feitos na compreensão, tratamento e prevenção da demência.

Progresso feito no entendimento da demência

Os pesquisadores esperam que as taxas de Alzheimer, Parkinson e outras formas de demência quase triplicem. Para combater essa epidemia, uma grande parte da comunidade de pesquisa médica está estudando doenças neurodegenerativas. Obter um melhor entendimento ajudará os cientistas a desenvolver novas estratégias para diagnosticar, tratar e prevenir a demência.

Nas duas décadas anteriores, os pesquisadores fizeram grandes progressos no entendimento de como a demência afeta o cérebro e, em 2017, empresas farmacêuticas e organizações de pesquisa trabalharam constantemente para encontrar curas para a doença de Alzheimer, Parkinson e outras formas de demência. De fato, os Institutos Nacionais de Saúde dos EUA (NIH) aumentaram seu orçamento de pesquisa visando encontrar curas para doenças neurodegenerativas.

Durante 2017, os cientistas aprofundaram sua compreensão de como o cérebro envelhece e os processos subjacentes à demência.

Os cientistas descobrem o relógio genético que mede o envelhecimento cerebral.

1. Relógio de Envelhecimento do Cérebro Genético

Em meados de 2017, pesquisadores anunciaram que descobriram um relógio genético que acompanha o envelhecimento cerebral. Os pesquisadores estão certos de que este é um biomarcador do processo de envelhecimento no cérebro, no entanto, não tem certeza se o relógio pode ser manipulado para retardar o processo de envelhecimento.

Alzheimer é uma doença do envelhecimento

A doença de Alzheimer é uma doença crônica do envelhecimento e nossas chances de obter qualquer tipo de demência aumentam com a idade. De fato, alguma forma de demência afeta cerca de metade da população com 85 anos ou mais.

Alzheimer e Parkinson são formas de demência, um grupo de doenças neurodegenerativas que afetam o pensamento, a emoção, a memória e o comportamento. A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência, compreendendo mais da metade dos diagnósticos. A demência leva à deterioração gradual de nossa capacidade de pensar e lembrar de coisas, devido a mudanças físicas no cérebro. Embora existam mais de cem formas de demência, outros tipos de doenças neurodegenerativas incluem demência vascular e demência frontotemporal.

Os cérebros saudáveis ​​encolhem ligeiramente entre as idades de 50 e 80 anos, diz o neurocientista William Klemm, Ph.D., da Texas A & M University. Klemm acrescenta que uma causa conhecida é a secreção excessiva de cortisol devido ao estresse, mas talvez também haja outras causas. À medida que nossos cérebros ficam menores, não perdemos muitas células cerebrais. Não é tanto que as células cerebrais morram, mas que seus terminais e junções sinápticas murcham.

Além disso, um estudo de 2011 publicado por pesquisadores da Universidade da Califórnia Davis (UCD) mostra que certos fatores de estilo de vida aceleram o encolhimento cerebral relacionado à idade, incluindo pressão alta, diabetes, tabagismo e excesso de peso ou obesidade. O estudo da UCD incluiu 1.352 adultos com uma idade média de 54 anos e sem demência no início do estudo.

Aqueles de nós que vivemos com um parente mais velho observaram as mudanças mentais que vêm com a idade. Alguns têm a sorte de ter um pouco de perda de memória e outros são devastados por demência completa. Enquanto os pesquisadores sabem que o cérebro envelhece, eles são incapazes de impedir o declínio.

Na verdade, mantemos muitas das nossas células cerebrais ao longo da vida; é só que as células cerebrais murcham, ficando um pouco menores; os contatos entre cada célula do cérebro reduzem em número, e assim funcionam um pouco mais devagar. É por isso que à medida que envelhecemos, temos problemas com as tarefas do dia-a-dia e a lembrança do dia-a-dia.

Pesquisadores descobrem as principais causas da doença de Alzheimer.

2. Chave subjacente à doença de Alzheimer.

As doenças neurodegenerativas são parcialmente causadas pelo acúmulo de detritos devido a um declínio no processo de limpeza celular conhecido como autofagia. Pesquisadores britânicos descobriram o que pode ser a chave para interromper esse colapso do serviço de limpeza celular.

Fazendo progressos em tratamentos de demência

Com a doença de Alzheimer em seu núcleo, a demência é uma das principais causas de morte e incapacidade. Cerca de 10 milhões de pessoas vivem com Parkinson e mais de 44 milhões vivem com a doença de Alzheimer. À medida que os avanços médicos aumentam nossa expectativa de vida, as taxas de demência continuarão a subir. A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que 47 milhões de pessoas em todo o mundo estejam vivendo com demência e projetos que aumentam para 75 milhões até 2030. Além disso, a OMS estima que o número de casos de demência irá quase triplicar até 2050.

Para evitar esse tsunami, os cientistas estão trabalhando duro para desenvolver tratamentos promissores para essas doenças incapacitantes do cérebro. Apesar do melhor entendimento das doenças neurodegenerativas, as terapias que alteram a doença permanecem indefinidas. Sem novos medicamentos em 16 anos e com drogas recentes que falham em ensaios clínicos, os pesquisadores estão adotando novas abordagens para encontrar curas para doenças neurodegenerativas.

Cientistas desenvolvendo novos tratamentos para o Alzheimer.

3. Novos tratamentos para a doença de Alzheimer

O principal suspeito na doença de Alzheimer é o acúmulo de placas beta-amilóide no cérebro. No entanto, os cientistas não chegaram a um consenso sobre se as placas beta-amilóide são as origens da doença de Alzheimer ou apenas um sintoma da causa subjacente. As placas amilóides são possivelmente benignas porque placas semelhantes são encontradas em adultos mais velhos sem sintomas da doença de Alzheimer. Com a teoria da placa amilóide agora em dúvida, os pesquisadores estão considerando abordagens alternativas.

Os cientistas estão em uma corrida para serem os primeiros a desenvolver uma cura para a demência e estão abordando o problema de maneiras diferentes. Como mostra o relatório anexo, alguns pesquisadores mudaram o foco para outras vias de ataque, como emaranhados de tau e inflamação do cérebro.

Os cientistas do cérebro propõem tratamentos de Alzheimer de precisão.

4. Tratamentos de precisão para a doença de Alzheimer.

Alguns cientistas propõem tratamentos personalizados como a melhor maneira de combater a doença de Alzheimer.

Em julho de 2017, um grupo de cientistas do Mount Sinai, em Nova York, publicou uma carta de opinião na Scientific American que defendia o desenvolvimento de tratamentos de precisão com múltiplas drogas como forma de tratar a doença de Alzheimer.

No artigo de opinião, os cientistas do cérebro dizem que a comunidade de pesquisa está se concentrando no culpado errado. Em vez disso, os autores Bartfai, Gandy, Lees e Mano propõem o desenvolvimento de tratamentos de precisão usando múltiplas drogas para afastar os estragos da doença de Alzheimer.

Os pesquisadores encontram o tratamento da doença de Alzheimer usando drogas para diabetes.

5. Diabetes Drogas Mantém Promessa Para Doença De Alzheimer

Em 2017, pesquisadores da Universidade de Lancaster descobriram um tratamento promissor para a doença de Alzheimer baseado em medicamentos para diabetes tipo 2. Os cientistas anunciaram que o tratamento que “reverteu significativamente a perda de memória” em camundongos com a doença de Alzheimer.

Diabetes é um fator de risco para a doença de Alzheimer, e os pesquisadores têm implicado diabetes na progressão da condição debilitante. De fato, alguns pesquisadores referem-se à doença de Alzheimer como “diabetes tipo 3”. Pesquisadores associaram a insulina prejudicada a processos degenerativos cerebrais na doença de Alzheimer e diabetes tipo 2. Os cientistas também observaram a dessensibilização da insulina no cérebro de pacientes com Alzheimer. Como a insulina é um fator de crescimento com propriedades neuroprotetoras, a dessensibilização pode desempenhar um papel no desenvolvimento de distúrbios neurodegenerativos.

Os cientistas usam o mapeamento cerebral para encontrar o tratamento de Parkinson.
6. Os cientistas procuram curas da doença de Parkinson.

A doença de Parkinson é um distúrbio neurodegenerativo de longo prazo com o nome do médico britânico James Parkinson. A doença atinge cerca de 1% dos adultos com mais de 60 anos e a incidência aumenta a cada aniversário. A doença de Parkinson afeta principalmente o sistema motor, causando a morte das células do cérebro que secretam dopamina, um composto necessário para o movimento muscular. Os sintomas surgem lentamente ao longo do tempo. No início da doença, os sintomas mais aparentes são tremores, rigidez, lentidão de movimentos e dificuldade para andar.

Um relatório de 2017 mostra que os pesquisadores continuam a procurar tratamentos eficazes para a doença de Parkinson. Os cientistas estão trabalhando em novas abordagens de tratamento utilizando intensificadores de autofagia, terapia genética e mapeamento cerebral.

O café reduz o risco de desenvolvimento de pesquisadores de Parkinson e Alzheimer.

7. Café melhora a saúde do cérebro

Os cientistas têm boas notícias para os bebedores moderados de café regular. Grandes estudos observacionais descobriram que os bebedores de café e chá têm um risco reduzido de desenvolver Parkinson e Alzheimer.

Os autores de uma extensa revisão sistemática relataram que as pessoas que bebiam três xícaras de café diariamente tinham um risco 29% menor de doença de Parkinson. Os autores do estudo acrescentaram que mais não é necessariamente melhor e consumir cinco xícaras não parece fornecer um benefício extra.

O caso da doença de Alzheimer é ainda melhor. Estudos observacionais mostram que os bebedores moderados de café regular têm um risco 65% menor de contrair a doença de Alzheimer.

Correlação não implica causalidade, mas com certeza é uma dica. Ensaios observacionais são uma forma mais fraca de evidência. Pesquisadores ainda não realizaram ensaios clínicos randomizados que confirmam que o café protege contra a doença de Alzheimer ou o mal de Parkinson.

Os principais fatores de risco para a doença de Alzheimer são idade avançada, a variante do gene ApoE e4 e a síndrome metabólica. A história familiar é o segundo fator de risco mais comum, e aproximadamente 20% das pessoas afetadas pela doença de Alzheimer tiveram dois ou mais parentes de primeiro grau também afetados.

As falhas nos tratamentos de Alzheimer estão levando os pesquisadores à conclusão de que um tratamento eficaz pode ter que começar muito antes de os sintomas aparecerem. Tais terapias poderiam prevenir o acúmulo de placas amilóides e emaranhados neurofibrilares antes que a doença se estabeleça.

A ideia de tratamento preventivo não é novidade. Por exemplo, pacientes com pressão alta ou diabetes são tratados com uma combinação de dois ou três medicamentos para evitar complicações no futuro. Os autores do artigo de opinião do Mount Sinai New York dizem que um dia, os médicos irão prevenir a doença de Alzheimer da mesma forma que afastam doenças cardíacas – com um coquetel de drogas.

A prevenção é mais fácil do que uma cura, e talvez a prevenção ou intervenção precoce seja a solução definitiva para o problema da doença de Alzheimer.

A rapamicina previne Alzheimer em camundongos dizem pesquisadores.

8. Drogas que previnem a doença de Alzheimer em ratos.

Pesquisadores relataram várias drogas que previnem a doença de Alzheimer em camundongos, incluindo rapamicina, metformina, resveratrol e NAD boosters. O que funciona bem em ratos, geralmente não funciona bem em humanos. Os cientistas não têm certeza se esses compostos podem prevenir a doença de Alzheimer nas pessoas, pois isso exigiria ensaios clínicos.

Artigos de bônus de 2018

Pesquisadores mostram que injetar a proteína klotho restaura a função cerebral em camundongos afetados por uma condição semelhante à doença de Alzheimer.

Pesquisadores do Instituto Salk estão desenvolvendo um  novo exame de sangue para a doença de Alzheimer com uma precisão de 90% que detecta traços de demência até três décadas antes dos sintomas.

Linha de fundo

Desde 2000, os pesquisadores realizaram quase 200 ensaios clínicos de novos tratamentos promissores para a doença de Alzheimer e 99 por cento dos que falharam. Os poucos que conseguiram não nos deram uma droga que faz muito para tratar a demência.

Isso deve nos dizer que estamos fazendo algo errado em nossa abordagem às doenças do envelhecimento, como a demência. Ao contrário das infecções, a demência é causada pelo lento e gradual acúmulo de danos em nossos cérebros ao longo de décadas.

Como disse Benjamin Franklin, “uma grama de prevenção vale um quilo de cura”. Os gerocientistas relataram vários compostos que previnem a doença de Alzheimer em camundongos. Infelizmente, a indústria farmacêutica não vai tocar essas substâncias porque elas estão sem patente. Em vez disso, a Big Pharma concentra-se exclusivamente no desenvolvimento de novos medicamentos. Novos compostos são patenteáveis ​​e bastante lucrativos, especialmente aqueles para condições crônicas em que o paciente tem que tomar a medicação pelo resto de sua vida.

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