O fungo causa a doença de Alzheimer?

Traços de fungos foram descobertos nos cérebros dos portadores de Alzheimer, levantando a questão: a doença poderia ser causada por um micróbio infeccioso?

 

cérebro de alzheimerNão há provas conclusivas, mas se a resposta for “sim”, significa que a doença de Alzheimer (DA) pode ser alvo de tratamento antifúngico, informou uma equipe espanhola na revista Scientific Reports.

“A possibilidade de que a DA seja uma doença fúngica, ou que a infecção fúngica seja um fator de risco para a doença, abre novas perspectivas para uma terapia eficaz para esses pacientes”, escreveram eles.

A equipe de cinco membros havia encontrado células e outros materiais de “várias espécies de fungos” no tecido cerebral e nos vasos sanguíneos de todos os 11 pacientes com a doença de Alzheimer analisados, mas não em dez controles livres de Alzheimer.

As descobertas foram publicadas apenas um mês depois que cientistas alertaram na revista Nature sobre o risco de transmissão cirúrgica acidental de “sementes” de Alzheimer de uma pessoa para outra.

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência, que a Organização Mundial da Saúde (OMS) diz que afeta cerca de 50 milhões de pessoas em todo o mundo – cerca de 7,7 milhões de novos casos por ano.

A velhice é o principal fator de risco, e não há terapia para parar ou reverter os sintomas da doença de Alzheimer, que incluem perda de memória e desorientação, bem como ansiedade e comportamento agressivo.

Alguns pesquisadores sugeriram que a DA pode ser uma doença infecciosa ou, pelo menos, que a infecção por certos micróbios pode aumentar o risco de Alzheimer.

Material genético de vírus e bactérias já havia sido encontrado no cérebro de pacientes com Alzheimer, e vírus que causam herpes e pneumonia têm sido sugeridos como potenciais “agentes” da DA, de acordo com os autores do estudo.

‘Especulação’

O principal suspeito na AD até o momento tem sido as “placas” cerebrais causadas por um acúmulo de proteínas pegajosas, mas os testes com drogas direcionadas a eles produziram resultados decepcionantes.

O novo estudo acrescenta outra possível causa à lista de hipóteses.

Traços de várias espécies de fungos foram encontrados, disse a equipe, que “pode ​​explicar a diversidade observada na evolução e gravidade dos sintomas clínicos em cada paciente com DA”.

Uma causa fúngica se encaixaria bem com as características da DA, acrescentaram os pesquisadores, incluindo a lenta progressão da doença e da inflamação, que é uma resposta imune a agentes infecciosos, como os fungos.

Os pesquisadores ressaltaram, no entanto, que a infecção fúngica pode ser o resultado, e não a causa, da DA. 
Os portadores do mal de Alzheimer podem ter uma resposta imunológica mais fraca, ou mudanças na dieta ou higiene, que poderiam deixá-los mais expostos.

“É evidente que os ensaios clínicos serão necessários para estabelecer um efeito causal da infecção fúngica da DA”, escreveu a equipe.

“Atualmente, existem vários compostos antifúngicos altamente eficazes com pouca toxicidade. Um esforço conjunto da indústria farmacêutica e dos médicos é necessário para projetar ensaios clínicos para testar a possibilidade de que a DA seja causada por infecção fúngica ”.

Especialistas externos concordaram que mais estudos devem ser feitos para confirmar ou refutar a teoria do fungo.

Do jeito que estão, as descobertas são “muito especulativas”, disse à AFP o especialista em doenças neurodegenerativas francês Sylvain Lehmann.

“Não podemos concluir a partir deste trabalho que tais infecções (fúngicas) causam ou aumentam o risco da doença”, acrescentou Laura Phipps, da Alzheimer’s Research UK.

No mês passado, um estudo disse que pessoas injetadas com hormônios extraídos de cérebros de cadáveres em um procedimento médico há muito abandonado podem ter recebido “sementes” da doença de Alzheimer – levantando o espectro de ser uma doença transmissível.

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